Coinfección por Covid-19 e influenza: Importancia de la vacunación

Tenemos que lidiar con el Covid-19 y la influenza, que tiene síntomas similares al coronavirus. Entonces, ¿cómo luchamos contra esta ‘doble pandemia’?

En el contexto actual de casos de covid-19, el país también debe prepararse para evitar una ‘demia doble’: brotes simultáneos de influenza y covid-19.

La influenza (o ‘gripe’) es una infección viral respiratoria aguda, que se transmite fácilmente de persona a persona. Si bien el año pasado, una combinación de confinamientos, uso de mascarillas, distanciamiento social y falta de diagnóstico (debido a la menor cantidad de consultas médicas) disminuyó el impacto percibido de la temporada de influenza, la variación estacional actual en todo el país representa una amenaza potencial para la salud pública .

covid-19 y sintomas de influenza¿Está confundido acerca de lo que puede estar infectado? Imagen cortesía: Shutterstock

Evitando la doble amenaza del Covid-19 y la gripe

Los síntomas de la influenza y del Covid-19 son muy similares. Estos ‘gemelos’ comparten los siguientes signos: fiebre, tos o dolor de garganta, dificultad para respirar, fatiga, dolores musculares o corporales, dolor de cabeza y secreción o congestión nasal. Esto hace que sea difícil notar la diferencia entre ellos. A veces, incluso las coinfecciones pueden ocurrir en individuos.

La influenza-A es el virus de coinfección más común, observado en el 64 por ciento de los casos de coinfección por Covid-19. Esto puede ser una amenaza grave asociada con una alta gravedad y letalidad. La investigación sugiere que la coinfección ha prevalecido desde el inicio de la pandemia, con la mayor carga observada en Asia.

La conexión comórbida

La gripe afecta a todos los grupos de edad. Sin embargo, el enfoque de los esfuerzos preventivos se centra principalmente en los niños, con un largo camino por recorrer con respecto a la población adulta, incluidos aquellos con inmunidad suprimida que necesitan vacunas anuales contra la gripe.

Se ha observado una escasa aceptación de la vacunación contra la influenza entre las personas que viven con diabetes, a pesar de que es vital para ellos evitar las complicaciones relacionadas con la influenza. Esto es preocupante, ya que las investigaciones sugieren que las tasas de mortalidad pueden aumentar entre un 5 y un 15 por ciento entre las personas con diabetes durante las epidemias de gripe, y la India es la capital diabética del mundo, hogar de más de 74 millones de personas con diabetes.

La influenza, por lo tanto, exacerba aún más las comorbilidades subyacentes existentes, lo que resulta en una mayor carga de enfermedad. La vacunación, particularmente para adultos con condiciones de salud subyacentes, es una estrategia crítica y altamente efectiva para prevenir tales infecciones y ha demostrado reducir las hospitalizaciones relacionadas con la influenza o la neumonía para los diabéticos en un 80 por ciento.

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vacunaciónLa vacunación puede protegerte. Imagen cortesía: Shutterstock

La prevención es clave para evitar la coinfección

Dado que el riesgo de coinfección con influenza es del 57 por ciento, se recomienda encarecidamente vacunarse contra la gripe este año. Puede prevenir del 70 al 90 por ciento de las complicaciones relacionadas con la influenza. Las vacunas anuales contra la gripe están de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), basadas en actualizaciones continuas de vigilancia global, adaptándose a la variante que se propaga en la temporada de gripe actual. Se recomienda a las personas que se vacunen contra la gripe dos semanas antes de la temporada de gripe de su región, con el cronograma exacto posiblemente discutido con el proveedor médico de uno.

Recibir una vacuna Covid-19 no protegerá contra la gripe y viceversa. Las vacunas contra la gripe y la Covid-19, que se pueden administrar al mismo tiempo, tampoco afectan la eficacia de la otra, contrariamente a los conceptos erróneos.

Un mayor énfasis en la vacunación de los adultos en riesgo garantiza una mayor protección por niveles para las familias, los amigos y la sociedad en general. Esto también será importante a medida que las personas comiencen a salir, regresar al trabajo y las actividades diarias, y reactivar la economía. Son necesarias mejoras considerables en la cobertura de vacunación de adultos.

Un plan nacional de inmunización de varios frentes puede reducir significativamente la presión sobre los sistemas de salud. Más vale prevenir que curar, que es la clave para mantenerse saludable y evitar la influenza y otras complicaciones esta temporada.

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