¿Cómo afecta el cáncer a la fertilidad? Un experto responde

El tratamiento del cáncer puede dar lugar a problemas de fertilidad. Esto es todo lo que puedes hacer para dar un paso hacia la maternidad.

Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, con casi 10 millones de muertes en 2020. Sin embargo, los avances en el tratamiento del cáncer también han aumentado las posibilidades de supervivencia de esta enfermedad mortal. Hoy en día, las mujeres jóvenes a las que se les diagnostica cáncer tienen más posibilidades de supervivencia a largo plazo que antes. La supervivencia exitosa de las pacientes incluye mantener una alta calidad de vida después de un diagnóstico y tratamiento del cáncer. La fertilidad futura es una preocupación válida para muchas mujeres diagnosticadas con cáncer, pero a veces el conocimiento del médico y las barreras de actitud pueden impedir que reciban la atención necesaria.

Dependiendo del área afectada por la enfermedad, el tipo de cáncer, la edad del paciente y el grado del cáncer, la técnica de tratamiento para esta enfermedad varía. Los tratamientos contra el cáncer, incluida la cirugía, la quimioterapia y la radiación, pueden afectar la fertilidad al afectar varios sistemas biológicos, especialmente para las mujeres.

Cáncer y fertilidad en la mujerEl cáncer y su tratamiento pueden afectar su fertilidad, pero no pierda la esperanza. Imagen cortesía: Shutterstock

¿Cómo la quimioterapia causa problemas de fertilidad?

El tratamiento de quimioterapia puede hacer que tus ovarios dejen de funcionar, lo que puede causar infertilidad. La ausencia de períodos es común durante la quimioterapia y no siempre significa el inicio de la infertilidad. Muchas mujeres pueden reanudar los períodos después de unos meses de suspender la quimioterapia. También puede provocar el inicio temprano de la menopausia. La radiación al cerebro puede afectar la función de la glándula pituitaria, lo que lleva a un desequilibrio hormonal que se puede corregir fácilmente con suplementos. La radiación al área pélvica puede resultar en daño permanente a los ovarios, lo que lleva a la infertilidad.

¿Cómo pueden los sobrevivientes de cáncer preservar la fertilidad?

Es esencial comprender las opciones de preservación de la fertilidad disponibles para las mujeres antes de comenzar el tratamiento del cáncer. El primer paso para cualquier paciente de cáncer menor de 45 años es comprender el tratamiento y sus opciones, o la posibilidad de preservar la fertilidad hablando con su oncólogo tratante. El médico y el paciente pueden entonces emprender un futuro curso de acción que sea aceptable para todos los involucrados.

La consejería es esencial para estos pacientes, incluso si no están casados ​​y no esperan un embarazo en el futuro cercano. Una de las técnicas de conservación de la fertilidad más ampliamente disponibles y mejor establecidas es la fecundación in vitro (FIV) de embriones. Durante la FIV, los óvulos maduros se recolectan (recuperan) de los ovarios y se fertilizan con un espermatozoide en un laboratorio. Si las pacientes son más jóvenes, la congelación de embriones es otra alternativa.

cáncer y fertilidad en la mujerPuede probar un tratamiento de fertilidad como la FIV, si es un sobreviviente de cáncer. Imagen cortesía: Shutterstock

La congelación de embriones es un procedimiento que permite a las personas almacenar embriones para su uso posterior. Una persona también puede congelar óvulos que no están fertilizados. Otro método para prevenir problemas de fertilidad en las mujeres durante los tratamientos contra el cáncer es la congelación de tejido ovárico, que tiene sus propias limitaciones y no es 100 % efectivo. La ooforoplejía implica la transposición quirúrgica de los ovarios fuera del campo de radiación, cuando se administra a la pelvis.

La última palabra

Si bien es esencial considerar el impacto de los tratamientos contra el cáncer en la fertilidad, es igualmente importante asegurarse de que no se comprometa la vida del paciente para salvar la fertilidad futura potencial. Por lo tanto, la decisión de tratar a las mujeres jóvenes con cáncer y con conservación de la fertilidad es compleja e implica un trabajo en equipo.

Un equipo de ginecólogos y oncólogos, junto con expertos en radiación, quimioterapia y especialistas en infertilidad, deben reunirse y discutir con los pacientes y sus familias para llegar a un plan de acción que sea médicamente más sólido y aceptable. Es importante monitorear la capacidad reproductiva después del tratamiento y trabajar con sobrevivientes de cáncer para explorar vías potenciales hacia la paternidad.

(Este artículo es coautor de la Dra. Uma Dangi, consultora de oncología médica, Fortis Hospital Mulund y Fortis Hiranandani Hospital, Vashi y la Dra. Sushma Tomar, obstetra y ginecóloga, Fortis Hospital, Kalyan)

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