Desafíos de la diálisis durante el Covid-19

Los problemas renales requieren atención especializada, pero los pacientes de diálisis enfrentaron muchos obstáculos a medida que el Covid-19 se convirtió en un riesgo mayor.

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró la enfermedad por coronavirus causada por el virus SARS-COV 2 como una pandemia mundial. En los dos años siguientes, la industria de la salud tuvo que enfrentar desafíos masivos, con muertes que superaron los cinco millones (a partir de enero de 2020). La industria de la salud en India se enfrentó a los desafíos y ayudó a los pacientes de todo el país a combatir el virus. Mientras que el covid-19 ocupaba un lugar central para la comunidad médica, donde los médicos se dedicaban a combatir el virus y salvar vidas, el tratamiento de los pacientes con insuficiencia renal y que necesitaban diálisis ocupaba un segundo plano.

Como los hospitales no estaban atendiendo a las cirugías electivas y el tratamiento de enfermedades no transmisibles estaba paralizado. Esto es cierto para los pacientes que padecen enfermedades cardíacas crónicas, diabetes, enfermedades hepáticas y trastornos renales. Si bien se reprogramaron muchas cirugías que no eran de emergencia, no todo se pudo poner en un segundo plano. Lo mismo ocurre con la enfermedad renal, ya que la diálisis es esencial para las personas que padecen enfermedad renal crónica (ERC).

¿Cuáles son los tipos de problemas renales?

Las enfermedades renales se pueden clasificar en Enfermedad Renal Aguda (AKI), enfermedad renal crónica o Enfermedad Renal Crónica, que ocurre cuando las enfermedades renales duran más de tres meses.

enfermedad renal aguda

La insuficiencia renal aguda requiere atención especializada y un nivel intensivo de cuidado. La razón para desarrollar una enfermedad renal aguda es multifactorial, incluida la tormenta de citoquinas causada por los trastornos del sistema inmunológico. Muchos de estos pacientes requieren diálisis y la tasa de mortalidad es alta entre los pacientes que desarrollan AKI, lo que enfatiza la necesidad de diálisis.

enfermedad renal cronica

Por otro lado, los pacientes con enfermedad renal crónica se dividen en dos categorías. El primero son los que están en diálisis y el segundo son los que se han sometido a un trasplante de riñón, lo que significa que podrían sobrevivir sin diálisis.

Daño en el riñónLos diabéticos deben tener mucho cuidado con la salud de sus riñones. Imagen cortesía: Shutterstock

¿Cómo generó preocupaciones el Covid-19 para los pacientes de diálisis?

Covid-19 afectó al 3,3 por ciento de la población de diálisis, que es significativamente más alta que el 0,2 por ciento de los pacientes que no reciben diálisis. Además, el riesgo de contagiarse de Covid-19 para quienes reciben hemodiálisis en centros de diálisis es dos veces mayor que quienes se inscribieron para diálisis domiciliaria.

Según los informes, los hombres mayores, los fumadores actuales, especialmente aquellos con un sistema inmunitario comprometido y múltiples afecciones comórbidas como diabetes, hipertensión, enfermedades cardiovasculares y respiratorias, tienen más probabilidades de verse afectados por infecciones relacionadas con el Covid-19. En comparación con la población general, se ha identificado un nivel alarmantemente alto de mortalidad (20 por ciento) en pacientes de hemodiálisis con Covid-19. Además, los datos actuales muestran que los receptores de trasplantes de riñón también son más vulnerables a infecciones graves.

salud del corazón de los ancianosLas enfermedades cardiovasculares pueden ser letales para los ancianos. Imagen cortesía: Shutterstock

En Europa y gran parte de Asia, se tomaron medidas agresivas para controlar la propagación de Covid-19 en la población general. Estas medidas incluyeron políticas de distanciamiento físico obligatorio en tiempos de alta propagación comunitaria, políticas de implementación de mascarillas obligatorias y la amplia disponibilidad de rastreo y prueba de contactos, incluso entre personas asintomáticas, que en conjunto ayudaron a reducir la tasa de mortalidad. En los Estados Unidos, la implementación y el cumplimiento de las medidas de salud pública han sido inconsistentes.

Problemas que enfrentan los pacientes renales durante la pandemia de Covid-19

La pandemia planteó muchos desafíos para los pacientes de diálisis y sus cuidadores en el hogar. Muchos centros de diálisis fueron cerrados debido a la pandemia, lo que provocó la muerte de muchos pacientes. La escasez de camas para pacientes con Covid positivo que requerían diálisis o incluso para tratamientos normales fue un verdadero desafío. Muchos pacientes de diálisis contrajeron la infección por covid-19 después de haber estado expuestos al virus mientras viajaban a los centros de diálisis, o después de conocer a pacientes con covid positivo en los centros de diálisis o de familiares. Desafortunadamente, muchos no revelaron sus síntomas de Covid-19 por temor a perder sus turnos de diálisis, lo que provocó que el virus se propagara a otros pacientes y al personal de los centros de diálisis.

Todo esto dio como resultado estrategias para reducir el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 entre los pacientes que recibían diálisis de mantenimiento, lo cual era una tarea cuesta arriba. Sin embargo, a través de implementaciones preventivas y en pie de guerra de las técnicas recomendadas, se salvaron las vidas de muchos pacientes de diálisis y, al mismo tiempo, se restringió la transmisión del virus Covid-19. Proporcionar diálisis era la clave, pero esto no se podía lograr con éxito en áreas suburbanas y remotas.

Los pacientes que tuvieron la oportunidad de obtener una cama para ingreso o diálisis enfrentaron un segundo desafío natural, ya que no había un plan de tratamiento específico para ellos. Después de varios meses de pandemia, dos medicamentos, a saber, la dexametasona y el remdesivir, resultaron útiles. Si bien la dexametasona tiene datos positivos sólidos y Remdesivir tiene datos contradictorios, muchos pacientes en diálisis que tenían enfermedad renal crónica avanzada se salvaron probablemente gracias a Remdesivir. Además, los pacientes que se habían sometido a trasplantes de riñón eran muy vulnerables al coronavirus, pero el estricto aislamiento social los ayudó a mantenerse a salvo.

covid-19 y OmicronLos casos de Omicron son cada vez más rápidos en todo el mundo. Imagen cortesía: Shutterstock

El Covid-19 planteó enormes desafíos para varias personas dentro de la industria de la salud. Aún así, es seguro decir que los desafíos y problemas que enfrentan los pacientes que sufren de enfermedad renal fueron únicos. Se espera que la atención médica virtual y la telemedicina cierren la brecha entre pacientes y especialistas en los próximos días para que una pandemia no sea un obstáculo tan grande para que reciban la atención y el apoyo que necesitan.

(Las opiniones expresadas por el autor son personales).

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