Tratamiento de la epilepsia, síntomas y causas

Crea conciencia sobre los pacientes con epilepsia que te rodean. ¡Que se sientan vistos en el Día Internacional de la Epilepsia y siempre!

El Día Internacional de la Epilepsia se celebra el segundo lunes de febrero de cada año. En esta ocasión, coincidió con la fiesta del amor, San Valentín. Para mostrar un poco de amor y conciencia por los pacientes con epilepsia, ¡sigamos leyendo!

¿Qué es la epilepsia?

Un trastorno del sistema nervioso central, la epilepsia es cuando la actividad cerebral se vuelve anormal, causando convulsiones o períodos de comportamiento inusual, sensaciones y, a veces, pérdida de la conciencia.

La epilepsia es una enfermedad crónica no transmisible del cerebro que afecta a unos 50 millones de personas en todo el mundo. Cualquiera puede desarrollar epilepsia y afecta a personas de todos los géneros, razas, orígenes étnicos y edades.

vitamina B para la salud del cerebroUn neurocirujano comparte ideas sobre las causas comunes de la epilepsia. Imagen cortesía: Shutterstock

Síntomas de la epilepsia:

  1. Los síntomas de una convulsión pueden variar ampliamente. Algunas personas con epilepsia miran fijamente durante unos segundos durante una convulsión, mientras que otras mueven repetidamente los brazos o las piernas.
  2. Tener una sola convulsión no significa que tenga epilepsia. Una persona debe tener al menos dos convulsiones sin un desencadenante conocido.
  3. Estos desencadenantes (convulsiones no provocadas) deben ocurrir con al menos 24 horas de diferencia; solo entonces se puede dar un diagnóstico de epilepsia a un paciente.

La epilepsia no es una enfermedad contagiosa. Aunque muchos mecanismos subyacentes de la enfermedad pueden conducir a la epilepsia, la causa de la enfermedad aún se desconoce en la mayoría de los casos. Las causas de la epilepsia se dividen en las siguientes categorías: estructural, genética, infecciosa, metabólica, inmunitaria y desconocida.

Causas de la epilepsia

  1. Daño cerebral por causas prenatales o perinatales (por ejemplo, pérdida de oxígeno o trauma durante el parto, bajo peso al nacer).
  2. Anomalías congénitas o condiciones genéticas con malformaciones cerebrales asociadas.
  3. Una herida severa en la cabeza.
  4. Un accidente cerebrovascular que restringe la cantidad de oxígeno que llega al cerebro.
  5. Una infección del cerebro como meningitis (inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal), encefalitis (inflamación del cerebro) o neurocisticercosis (infección parasitaria), síndromes genéticos específicos.
    Tumor cerebral.
carreraReconocer los signos tempranos de un accidente cerebrovascular puede ayudar a un tratamiento más rápido. Imagen cortesía: Shutterstock

Tratamiento para la epilepsia

Para los pacientes que tienen epilepsia, el tratamiento con medicamentos (o, a veces, cirugía) puede controlar las convulsiones. Algunas personas requieren tratamiento de por vida para controlar las convulsiones, pero las convulsiones eventualmente desaparecen para otras. Algunos niños con epilepsia pueden superar la condición con la edad. En otras palabras, todo el objetivo del tratamiento de la epilepsia es aliviar las convulsiones y curar la epilepsia.

Con la reducción de las convulsiones, estos pacientes llevan una mejor calidad de vida. Si un paciente está recibiendo tratamiento médico, debe estar atento e informar lo antes posible cualquier cambio en la frecuencia de las convulsiones, cualquier nuevo tipo de convulsión que pueda haber notado y cualquier efecto secundario relacionado con los medicamentos. También deben anotar cómo los medicamentos o el plan de tratamiento han afectado su rutina diaria, incluidos los patrones de sueño y alimentación.

¿Quién puede considerar una cirugía para la epilepsia?

A veces, es posible que la medicación por sí sola no sea capaz de disminuir la frecuencia de las convulsiones y, en este escenario, otra opción disponible para los pacientes es la cirugía. La cirugía más común es una resección, que consiste en extirpar la parte del cerebro donde comienzan las convulsiones. El lóbulo temporal a menudo se libera en un procedimiento conocido como lobectomía temporal. En algunos casos, esto puede detener la actividad convulsiva. Es fundamental tener en cuenta que si el paciente ha sido operado de la epilepsia. Deberán hacer un seguimiento de cerca con su respectivo epileptólogo o neurocirujano para cambios en los medicamentos. También deben informar a su médico cualquier cambio nuevo que puedan percibir lo antes posible.

Además, la recurrencia de las convulsiones siempre es una posibilidad, incluso después de la cirugía, y debe notarse o informarse al hospital de inmediato. Si es posible, un video de la convulsión (ya sea en casa o en el trabajo) puede beneficiar al equipo de atención médica. También se debe alentar a los pacientes a intentar llevar un diario de las convulsiones.

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